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Por que os psicopatas não se importam em prejudicar os outros

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Uma característica fundamental da psicopatia é a insensibilidade em prejudicar os outros. Os pesquisadores há muito tempo tentam entender porque as pessoas com alta psicopatia têm esse ponto cego emocional.





Uma investigação recente da psicóloga da Universidade de Pádua (Itália), Carolina Pletti, testou um novo modelo para fornecer informações sobre os motivos pelos quais indivíduos com nível de psicopatia não se preocupam com o sofrimento de seus companheiros humanos.

De acordo com Pletti e sua equipe, é bem conhecido o fato de que pessoas com altos níveis de psicopatia são menos capazes de reconhecer sinais de angústia, incluindo expressões faciais e vocais de medo e tristeza por pessoas que precisam de ajuda imediata. A relação potencial entre emoções e moralidade é, como Pletti observa, abordada no Modelo de Sistema de Emoção Integrada (IES). A maioria de nós, de acordo com o IES, aprende desde o início da vida a preferir evitar causar dano aos outros por pena ou medo. Indivíduos que são psicopatas, entretanto, são menos propensos a basear suas decisões morais sobre o seu potencial para causar sofrimento aos outros.





O raciocínio por trás do modelo IES envolve um reforço simples. Aprendemos durante nossas vidas que é ruim causar dor e sofrimento nos outros. Considere o que acontece quando uma criança empurra um companheiro de brincadeira, fazendo com que ele desabe em lágrimas. A criança # 1 ficará triste ao machucar a criança # 2, e pode até começar a chorar também. Tais encontros ensinam às crianças a evitar causar emoções negativas em outras pessoas. Os indivíduos com psicopatia, porém, não fazem essa conexão e continuam a se tornar adultos que não veem nada de errado em prejudicar outras pessoas. Os neurocientistas definem essa falta de empatia a um déficit na amígdala, uma parte do subcórtex que processa estímulos emocionais. O outro déficit ocorre em uma parte do córtex cerebral envolvido na tomada de decisões, que utilizaria essa informação emocional.





Um dilema clássico usado nos estudos de tomada de decisão moral é o chamado problema de “trolley”, no qual os indivíduos recebem um cenário envolvendo um trem sem freio que ameaça matar cinco pessoas. Neste caso hipotético, você é informado de que se enviar o trem para uma outra pista, uma pessoa morrerá, mas você salvará as cinco pessoas que estão no caminho original do trem. Outra variação deste dilema é um pouco mais extrema, perguntando aos indivíduos se eles seriam capazes de empurrar um homem de um viaduto para parar o trem. Neste cenário, o homem que você empurra vai morrer, mas ele vai salvar os cinco porque seu corpo nos trilhos pararia o trem. A maioria das pessoas achará a escolha menos agonizante a versão original, do problema das duas pistas, do que a versão do viaduto, mesmo que o problema real seja fundamentalmente o mesmo em ambos os cenários. Parece pior, de alguma forma, causar ativamente a morte do homem no viaduto, mesmo que fosse para salvar a vida de cinco pessoas.

De acordo com o modelo IES, a excitação das emoções negativas associadas à versão do problema do viaduto leva a maioria das pessoas a tomar a decisão irracional de salvá-lo, mas sacrificando as outras cinco pessoas. As pessoas com alto nível de psicopatia experimentam um menor dilema emocional e, portanto, tomam a decisão mais racional de sacrificar um por cinco, independentemente do envolvimento em fazê-lo.

Para resumir, pessoas com alto nível de psicopatia são capazes de distinguir entre o certo e o errado, mas não permitem que essa distinção afete sua tomada de decisão. Eles também buscarão escolhas que os beneficiem, mesmo que saibam que estão moralmente errados, pois são pessoas que não têm as mesmas emoções negativas associadas a estas escolhas que os indivíduos não-psicopatas têm. Não podemos dizer que as pessoas de alta psicopatia são incapazes de fazer escolhas morais, mas parece justo dizer que sentirão menos angústia quando tiverem que fazê-las. O resto de nós não quer causar danos aos outros e se sentir estressado quando somos forçados a fazê-lo, mas aqueles com alta psicopatia parecem ser capazes de fazer uma escolha “utilitária”, baseada na lógica, sem se sentirem particularmente perturbados.

Se você estiver em um relacionamento com alguém que acredita ter um alto nível de psicopatia, este estudo mostra os perigos que você pode enfrentar se esse indivíduo precisar fazer um sacrifício em seu nome. Você estará muito melhor em um relacionamento com alguém que conhece e se preocupa com o que é melhor para você.

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