Transtorno de conversão: Quando o problema psicológico se converte em problema físico

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O Transtorno de conversão, anteriormente chamado de histeria, é um tipo de transtorno mental em que uma grande variedade de distúrbios sensoriais, motores ou psíquicos podem ocorrer.





É tradicionalmente classificada como uma das psiconeuroses e não depende de nenhuma patologia orgânica para ocorrer. O termo anterior, histeria, é derivado da hystera grega, que significa “útero”, e reflete a noção antiga de que a histeria era uma desordem especificamente feminina resultante de distúrbios nas funções uterinas. Na verdade, os sintomas do transtorno de conversão podem se desenvolver em ambos os sexos e podem ocorrer em crianças e idosos, embora sejam observados mais comumente no início da vida adulta.





A incidência do transtorno de conversão parece estar diminuindo em muitas áreas do mundo, provavelmente por fatores culturais, como o aumento da consciência do fenômeno psicológico entre o público em geral. Casos de transtorno de conversão clássicos, como os descritos pelos clínicos do século XIX, tornaram-se raros. A maioria das psiconeuroses encontradas na prática clínica atual são propensas a serem formas “mistas” em que os sintomas de transtorno de conversão são encontrados intercalados com outras variedades de distúrbios neuróticos. Os sintomas de transtornos de conversão isolados também podem ocorrer em conjunto com distúrbios psicóticos.

As manifestações sensoriais e motoras do transtorno de conversão assumem várias formas e são designadas como reações de conversão porque sabe-se que são sintomas de um problema psicológico que o sujeito não consegue lidar e “converte” em sintomas físicos. Os distúrbios sensoriais podem variar de parestesias (sensações “peculiares”), de hiperestesia (hipersensibilidade) ou de anestesia (perda de sensação). Eles podem envolver a área total da pele ou qualquer fração dela, mas os distúrbios geralmente não seguem qualquer distribuição anatômica do sistema nervoso.





Nos tempos medievais da Europa e até o final do século XVII, a descoberta de áreas anestesiadas no corpo de uma pessoa era considerada prova de bruxaria. Outros distúrbios sensoriais associados ao distúrbio de conversão podem abranger os sentidos da visão, audição, paladar e olfato; ou podem envolver a experiência de dor severa para a qual nenhuma causa orgânica pode ser determinada.

Os sintomas motores variam de paralisia completa a tremores, tic´s nervosos, contrações ou convulsões. Em cada caso, o exame neurológico da parte afetada do corpo revela um aparelho neuromuscular intacto com reflexos normais, atividade elétrica normal e respostas normais à estimulação elétrica. Outros distúrbios motores que às vezes são associados ao transtorno de conversão, são a perda de fala (afonia), tosse, náusea, vômito ou soluço.

Os sintomas psíquicos podem ser igualmente variados e geralmente são classificados no âmbito geral das reações dissociativas. Ataques de amnésia, em que a pessoa é incapaz de lembrar quem é ou qualquer coisa sobre si mesmo, estão entre os mais impressionantes. O sonambulismo também é considerado uma reação dissociativa, assim como os ocasionais casos dramáticos de personalidade múltipla.

O tratamento do transtorno de conversão envolve psicoterapia, cujo foco é levar à consciência do paciente os sentimentos, ideias e conflitos que estão causando os sintomas. O apoio e a tranquilidade do terapeuta, o apoio da família e dos amigos do paciente são componentes importantes da psicoterapia.

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